Eficiencia energética 101: ¿Qué es la eficiencia energética?

Eficiencia energética 101: ¿Qué es la eficiencia energética?

18 marzo, 2019 1 By admin

En su forma más básica, la eficiencia energética se refiere a un método para reducir el consumo de energía al usar menos energía para lograr la misma cantidad de rendimiento útil. Por ejemplo, una bombilla LED de 12 vatios de bajo consumo de energía utiliza 75-80% menos energía que una bombilla tradicional de 60 vatios, pero proporciona el mismo nivel de luz.

El uso eficiente de la energía ha sido una tendencia al alza en los Estados Unidos debido al aumento de los costos de la energía y los problemas ambientales causados ​​por las emisiones de gases de efecto invernadero . Esta tendencia de energía verde es evidente en los productos y aparatos que se venden a los consumidores, muchos de los cuales se vuelven más eficientes energéticamente de año en año. La tendencia también se extiende a los hogares: un número creciente de posibles propietarios de viviendas están empezando a solicitar calificaciones de energía antes de decidir comprar una propiedad.

A escala nacional, el consumo de energía residencial por unidad de vivienda ha ido disminuyendo con el paso de los años. Esta caída en el consumo es atribuible al aumento de la eficiencia energética, y está ocurriendo a pesar del número creciente de dispositivos electrónicos que utiliza un hogar promedio. Sin embargo, el tamaño promedio y el número total de unidades de vivienda dentro de los Estados Unidos también ha aumentado durante el mismo período. Como resultado, el consumo total de energía residencial se ha mantenido relativamente constante desde 1993.

En 2014, las residencias fueron responsables de aproximadamente el 21 por ciento del consumo nacional de energía, contribuyendo en igual cantidad a las emisiones nacionales. Existe una importante oportunidad para la reducción de emisiones en el sector residencial; de hecho, el Departamento de Energía de los EE. UU. estima que podría reducir su consumo de energía y, por extensión, sus facturas de servicios públicos, entre un 25% y un 30% mediante la implementación de dispositivos y proyectos de eficiencia energética en su hogar. Debido a que a los hogares se les cobra electricidad por kilovatio-hora (kWh), reducir su consumo de energía da como resultado ahorros proporcionales de servicios públicos.

Conceptos erróneos comunes sobre la eficiencia energética

La conservación de la energía, el concepto de reducir el consumo de energía mediante la minimización de las actividades que consumen energía, a menudo se confunde con la eficiencia energética. La principal diferencia entre los dos conceptos es cuánto tiene que alterar su comportamiento.

La eficiencia energética no requiere que cambies tus hábitos.

La conservación de la energía requiere un cierto grado de sacrificio, como usar la secadora con menos frecuencia o apagar el calor en el invierno. La eficiencia energética, por otro lado, mantiene la misma cantidad o calidad de producción mientras usa menos energía. En lugar de reducir el calor, puede instalar un horno de eficiencia energética para mantener su casa a una cierta temperatura mientras consume menos energía que la convencional. La eficiencia energética no le molesta con restricciones inhibitorias, y no requiere ningún cambio en el comportamiento de su parte para reducir sus facturas de servicios públicos.

Las opciones energéticamente eficientes valen la inversión.

Otro concepto erróneo es que no vale la pena comprar opciones de eficiencia energética porque son más caras que sus alternativas convencionales. De hecho, las opciones eficientes, ya sea para electrodomésticos o especificaciones para el hogar, a menudo tienen un precio alto. Sin embargo, la eficiencia energética debe considerarse una inversión  que acumula ahorros a lo largo del tiempo, en lugar de una compra típica que se evalúa en función de los costos iniciales.

Los ahorros en la factura de servicios públicos generados durante la vida útil de una actualización eficiente de la energía tienen el potencial de compensar el precio total de compra e incluso pueden generar un retorno de la inversión (ROI) positivo. Además, una instalación de eficiencia energética a largo plazo puede agregar valor a su hogar al momento de la reventa .

De acuerdo con el Informe de costo versus valor de 2018 , una renovación de aislamiento en el ático obtiene un promedio de retorno de la inversión del 107.7% cuando usted vende su casa. En la región del Pacífico, la misma inversión genera más del 122.8% de rendimiento al revender. En contraste, las opciones convencionales ofrecen precios iniciales más bajos, pero requieren reemplazos más frecuentes y generan mayores costos de servicios públicos, lo que disminuye los beneficios de ahorrar en el precio de la etiqueta.

Grandes ahorros de energía requieren una inversión significativa.

Un error común acerca de la eficiencia energética es que el reemplazo de un par de aparatos resultará en ahorros significativos. Para obtener ahorros sustanciales en servicios públicos, debe considerar un enfoque holístico que se dirija estratégicamente a las fuentes más significativas de desperdicio de energía en su hogar o negocio.

Por ejemplo, la electricidad consumida por los aparatos que están apagados o en modo de espera, conocida como “carga fantasma”, puede agregar $ 100- $ 200 a su factura anual de servicios públicos. Si bien su primer instinto podría ser reemplazar el dispositivo con una versión con mayor eficiencia energética, considere usar primero una regleta de alimentación inteligente. Las regletas de alimentación inteligentes evitan que los dispositivos enchufados consuman energía al apagarse cuando detectan que los aparatos no están en uso y eliminan efectivamente su carga fantasma.

Otro ejemplo es la instalación de un horno o aire acondicionado de eficiencia energética. Si bien la instalación de un sistema HVAC eficiente en el consumo de energía puede reducir sus facturas de energía, sus ahorros serán menores si su hogar no está suficientemente sellado o aislado porque se necesitará más energía para mantener la temperatura interior en cualquier nivel dado.

El precio de un enfoque holístico de la eficiencia energética puede parecer desalentador, pero tenga en cuenta los ahorros potenciales y la apreciación del valor de la vivienda de dichas mejoras. El Departamento de Energía estima que puede ahorrar aproximadamente un 30 por ciento en sus gastos anuales de servicios públicos a través de mejoras integrales para el hogar.

Eficiencia energética residencial frente a comercial: diferentes estándares, diferentes costos

En los hogares y las empresas, la energía se utiliza para calentar el espacio y el agua, el aire acondicionado, los electrodomésticos, la electrónica y la iluminación. Sin embargo, los edificios residenciales y comerciales están sujetos a normas y regulaciones de eficiencia energética separadas debido a sus diferentes magnitudes de uso de energía.

Por ejemplo, el sistema de HVAC comercial de un edificio de oficinas completo consumirá mucha más energía que un hogar promedio. Según el Departamento de Energía, un edificio residencial debe cumplir con el requisito mínimo de tener menos de tres pisos sobre el nivel del suelo. Cualquier edificio que no esté clasificado como un edificio residencial se considera un edificio comercial, incluso como un edificio de oficinas o almacén. Las medidas de eficiencia energética diferirán en escala y precio entre los edificios residenciales y comerciales, aunque los objetivos pretendidos son los mismos.