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Solera Energias Renovables

Cómo comparar las opciones del calentador de agua solar

El agua caliente solar no es una solución única para todos. Al igual que otras mejoras para el hogar, hay algunas decisiones que deberá tomar antes de tomar una decisión final sobre su instalación de agua caliente solar. Desde decisiones de equipos específicos hasta garantías, saber qué buscar en las citas de los instaladores de agua caliente con energía solar puede ahorrarle dinero y asegurarse de tener el sistema adecuado para su hogar.

Comparando configuraciones de sistema de agua caliente solar

Hay tres opciones fundamentales que debe estar preparado para realizar cuando compara sus opciones de agua caliente solar:

  1. ¿Qué tamaño de sistema de agua caliente solar desea para su hogar?
  2. ¿Quieres un sistema de agua caliente solar activo o pasivo?
  3. Si elige un sistema de agua caliente solar activo, ¿desea que use calefacción directa o indirecta?

Tamaño del sistema solar de agua caliente.

Para determinar el tamaño del sistema que debe instalar, deberá decidir qué cantidad de uso de agua caliente desea cubrir con energía solar. En la mayoría de los casos, no podrá encontrar un sistema que cubra todo su consumo de agua caliente el 100% del tiempo. Si está dispuesto a invertir un poco más de dinero por adelantado para tener una configuración más grande con más colectores o un tanque de almacenamiento más grande, un sistema de mayor capacidad podría ser para usted. Por el contrario, si desea complementar su uso diario con un poco de agua caliente que funciona con energía solar, puede optar por un sistema con uno o dos colectores.

¿Qué es un colector solar?

Un colector solar es un panel que captura la energía térmica del sol, que se utiliza para calentar el agua. Los colectores solares generalmente se montan en su techo y tienen agua corriendo directamente a través de ellos (sistema directo), o un fluido de transferencia que transfiere la energía térmica a su tanque de almacenamiento (sistema indirecto).

Agua caliente solar activa vs. pasiva

Los sistemas de agua caliente solar activos y pasivos se diferencian por la forma en que el agua se mueve a través del sistema.

Un sistema activo de agua caliente solar tiene una bomba de circulación eléctrica que mueve el agua a través de los tubos del sistema. Los sistemas activos cuestan un poco más de dinero y son más complejos de operar, pero la presencia de una bomba significa que puede operar su sistema de agua caliente solar durante todo el año, incluso cuando hace frío en el exterior. Como resultado, ofrecen una mayor eficiencia que los sistemas pasivos. Para la mayoría de los compradores de EE. UU., Un sistema activo le ahorrará más dinero en su factura de calentamiento de agua a largo plazo.

El agua caliente solar pasiva, por otro lado, no tiene bomba para mover el agua. En cambio, estos sistemas se basan en la convección y en la tendencia a aumentar el agua más caliente. Los paneles colectores para sistemas pasivos necesitan estar colocados en lo alto y, por lo general, deberán ser sostenidos por su techo. Para casas antiguas o propiedades con techos que no pueden soportar mucho peso, un sistema pasivo no hará el trabajo. Suelen ser un poco más económicos que los sistemas activos, pero no son adecuados para las propiedades en regiones con clima frío.

Agua caliente solar directa vs. indirecta

Si usted, al igual que la mayoría de los propietarios de sistemas en los Estados Unidos, decide instalar un sistema activo de agua caliente solar, deberá decidir entre una configuración directa e indirecta. Los sistemas directos calientan el agua directamente del sol, mientras que los sistemas indirectos utilizan un fluido diferente para transferir el calor de sus colectores antes de calentar el agua.

Un sistema de agua caliente solar directo hace circular el agua potable a través de sus colectores, donde el sol la calienta y se mueve por toda su casa. Los sistemas de agua caliente solar directa funcionan bien en climas cálidos porque el agua caliente que se mueve a través de tuberías tiene menos posibilidades de perder energía cuando está rodeada de aire caliente.

En un sistema indirecto, un fluido de transferencia similar al anticongelante se desplaza a través de la tubería en sus colectores, capturando calor y eventualmente pasando por un intercambiador de calor dentro de su tanque de almacenamiento, donde se libera el calor capturado para calentar el agua en su tanque. Estos sistemas tienden a ser más exitosos en los EE. UU. Porque son más resistentes al clima frío, ya que el agua se almacena en el interior en un tanque de almacenamiento en lugar de esperar en la tubería para circular en su hogar.

Comparando las opciones de equipos solares de agua caliente

Una vez que haya decidido qué tipo de sistema de agua caliente solar va a instalar, tiene dos opciones adicionales que hacer:

  1. ¿Qué tipo de colectores solares quieres en tu sistema?
  2. ¿Instalará un tanque de solo almacenamiento, un sistema de respaldo indirecto o un sistema de respaldo directo?

Colectores solares

Usted tiene dos opciones cuando se trata de colectores solares: colectores de placa plana y colectores de tubos evacuados.

Los colectores de placa plana son una tecnología de agua caliente solar de uso común, y se han utilizado durante décadas. Están hechos de una placa absorbente unida a tuberías dentro del panel. Las placas absorbentes generalmente están hechas de una lámina de cobre o aluminio pintada o grabada químicamente en negro para una máxima absorción de energía. Su principal ventaja sobre los modelos de tubos de vacío es el precio: los colectores de placa plana son generalmente menos costosos que los colectores de tubo de vacío. No tienen un buen desempeño en climas fríos, lo que los hace mejores para los propietarios de viviendas en climas del sur.

Los colectores de tubos de evacuación son una innovación más reciente para la industria del agua caliente solar, y mejoran muchos aspectos de los colectores de placa plana rodeando la placa absorbente con un tubo de vidrio. El vacío en el interior de los tubos de vidrio actúa como un poderoso aislante, lo que hace que la tecnología de tubos evacuados funcione mejor que los colectores de placa plana en climas más fríos. También acumulan calor de manera más uniforme durante el día y calientan el agua a una temperatura más alta.

En general, los colectores de placa plana y los colectores de tubos al vacío se pueden comparar de manera similar a los paneles solares policristalinos y monocristalinos . Al igual que los paneles solares policristalinos, los colectores de placa plana son menos costosos, pero menos eficientes. Los colectores de tubos de evacuación, como los paneles solares monocristalinos, son más caros desde el principio, pero ahorrarán más dinero a largo plazo debido a su mayor eficiencia.

Tanques de almacenamiento y sistemas de respaldo.


 

Tiene tres opciones principales en cuanto al tipo de tanque de almacenamiento y sistema de respaldo que instala: tanques de solo almacenamiento, sistemas de respaldo indirecto y sistemas de respaldo directo.

En pocas palabras, los sistemas de solo almacenamiento tienen un solo tanque con un intercambiador de calor para agua caliente solar, y generalmente se instalan junto con un sistema de agua de respaldo con un tanque separado. Este tipo de instalación es más adecuado para los propietarios de viviendas que ya cuentan con un sistema de agua caliente funcional que puede actuar como respaldo, pero que desean agregar un elemento de agua caliente solar a la vez que mantienen bajos los costos de instalación.

Los sistemas de respaldo directo tienen su opción de generación de calor de respaldo incorporada directamente en el tanque, lo que le permite consolidar toda su agua caliente en una sola unidad de almacenamiento, similar a un sistema indirecto. Tienen dos intercambiadores de calor dentro del tanque (uno en la parte inferior y hacia la parte superior), y cuando la radiación solar no está suministrando suficiente energía térmica, la fuente de agua caliente de respaldo incorporada se activa para complementar la energía solar. Los sistemas de respaldo directo son excelentes para los propietarios que buscan ahorrar espacio y rediseñar completamente su configuración de agua caliente, ya que solo requieren una unidad de tanque.

Los sistemas de respaldo indirecto también tienen dos intercambiadores de calor, uno para energía solar y otro para generación de respaldo. El intercambiador vinculado a la generación de respaldo puede introducir calor desde una fuente como una caldera, lo que hace que los sistemas indirectos sean populares para los propietarios que ya utilizan una caldera para calentar espacios.

El material del que está hecho el tanque de almacenamiento también puede marcar la diferencia. El material de tanque más común es el acero con revestimiento de vidrio o esmaltado, pero también puede optar por el acero inoxidable o tanques revestidos de piedra. Los tanques de acero revestidos son los más económicos, pero con el tiempo no tienen una alta durabilidad. Los tanques de acero inoxidable tienen una garantía más larga y pesan menos, pero cuestan mucho más que las opciones de acero revestido. Los tanques revestidos de piedra tienen una vida útil más larga que otros modelos, pero pesan más que los tanques de acero revestidos, lo que podría aumentar los costos de envío.

Garantías para agua caliente solar.

Al igual que los productos solares fotovoltaicos, los componentes solares de agua caliente tienen garantías asociadas. Asegúrese de comprender los términos de la garantía antes de instalar cualquier sistema de agua caliente solar. Las opciones de agua caliente solar de mayor calidad por lo general vienen con una garantía para igualar. La mayoría de las garantías cubrirán reparaciones o reemplazos de piezas defectuosas, pero siempre verifique dos veces para verificar qué cubren el fabricante y su instalador.  

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